Kachinas (Katsinam)

Edward S. Curtis
(1868-1952)

Danse de l'Aigle

San Ildefonso, Nouveau-Mexique,
1925
Photogravure originale extraite du Volume XVII
du portofolio The North American Indian, pl. 54

Dimensions de l’image : 14 cm x 19 cm
Dimensions de la planche : 17 cm x 23 cm hors encadrement
Dimensions avec le cadre : 34 x 40.5 cm

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America - Southwest
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Edward Sheriff Curtis est le plus célèbre des photographes ayant travaillé auprès des populations amérindiennes.
Il entreprit au cours de sa vie l'inventaire photographique quasi exhaustif des populations amérindiennes vivant au début du 20ème siècle en Amérique du Nord.
La population indienne, estimée à plus d'un million d'individus au 18ème siècle, avait chuté aux alentours de 40 000 individus lorsqu'il débuta son projet auquel il consacra 30 ans de sa vie.
Ce projet était soutenu par le grand industriel, financier et philanthrope new-yorkais John Pierpont (JP) Morgan et par le président Theodore Roosevelt. Afin d'immortaliser ce qui pouvait encore l’être de ces cultures sur le point de disparaître, Curtis avait entrepris de « garder la trace de tous les aspects de la vie dans les tribus demeurées à un stade primitif ».
Une partie de son travail fut publié dans une somme en vingt volumes intitulée : « The North American Indian », comprenant 2 500 photographies et 4 000 pages de textes. Ses photographies restituent la beauté et la grandeur d'un monde aujourd'hui disparu. À travers son objectif, Curtis a saisi les visages, les attitudes, les rites, les scènes de la vie quotidienne mais aussi les paysages, le cadre de vie et l'habitat de quelque quatre-vingts groupes Indiens d’Amérique du Nord.

Cette photo est un rare témoignage de cérémonie de danse Kachina à San Ildefonso, un Peuple Pueblo de langue Tewa dans la vallée du Río Grande, au pied de Black Mesa (près de Santa Fe) au Nouveau-Mexique.

Curtis original photogravure, The North American Indian, volume XVII : The Tewa - The Zuni – plate facing p. 54
Published by Suffolk Engraving Co. Cambridge MA 1928