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Hei Tiki Maori

Nouvelle-Zélande

Pierre sculptée (néphrite pounamu)
19ème siècle

Hauteur : 10 cm

Ex collection Morris Pinto (1925-2009)
Ex collection Merton Simpson, New York

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Prix : vendu

Polynesia – New Zealand
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Ce personnage sculpté est une figuration de l’ancêtre originel du people Maori. Ce pendentif Hei Tiki a été sculpté dans une superbe néphrite, (poumanou en langue maori). Cette pierre, qui ne se trouve que sur l’Île du Sud de Nouvelle-Zélande, était un matériau de prestige particulièrement prisé par les Maori du fait de sa dureté et de sa couleur. Le personnage est vu de face, la tête penchée vers sa gauche, tirant la langue, symbole de puissance guerrière dans l’art Maori. Les traits du visage (arête nasale, bouche, yeux) sont délicatement sculptés et creusés en profondeur. Les pendentifs Hei Tiki étaient portés autour du cou à l’aide d’une cordelette en fibres tressées. Ces ornements de prestige étaient transmis de génération en génération, ce qui explique la profonde patine d’usage et les marques d’usure au niveau des angles de la sculpture et du trou de fixation de la cordelette. Les Hei Tiki étaient censés conférer à leur porteur la protection des ancêtres du clan, dont la filiation remontait au premier homme, le Tiki.
Ce Hei Tiki provient de la prestigieuse collection Morris Pinto (1925-2009), l’un des plus grands collectionneurs d’art africain et
océanien de la seconde moitié du 20ème siècle..