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Pendentif Hei Tiki
Maori

Nouvelle-Zélande

Pierre sculptée (néphrite pounamu)
19ème siècle

Hauteur : 9 cm

Ex collection Simone de Monbrison, Paris
Sotheby’s New York, Important Tribal Art, 15 May 1991 lot 34
Ex collection Alex Philips, Sydney

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Polynesia – New Zealand
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Ce personnage sculpté est une figuration de l’ancêtre originel du people Maori. Ce pendentif Hei Tiki a été sculpté dans une superbe néphrite, (poumanou en langue maori). Cette pierre, qui ne se trouve que sur l’Île du Sud de Nouvelle-Zélande, était un matériau de prestige particulièrement prisé par les Maori du fait de sa dureté et de sa couleur. Le personnage est vu de face, la tête penchée vers sa gauche, tirant la langue, symbole de puissance guerrière dans l’art Maori. Les traits du visage (arête nasale, bouche, yeux) sont délicatement sculptés et creusés en profondeur. Les pendentifs Hei Tiki étaient portés autour du cou à l’aide d’une cordelette en fibres tressées. Ces ornements de prestige étaient transmis de génération en génération, ce qui explique la profonde patine d’usage et les marques d’usure au niveau des angles de la sculpture et du trou de fixation de la cordelette. Les Hei Tiki étaient censés conférer à leur porteur la protection des ancêtres du clan, dont la filiation remontait au premier homme, le Tiki.