Amérique du Nord

Lunettes de neige Inuit

Norton Sound, Alaska

Eskimo ancien

Bois sculpté
19ème siècle
Longueur : 14 cm

Ex collection particulière, Amherst, USA

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America - Alaska
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Ces lunettes, appelées ilgaak or iggaak dans les dialectes d'Alaska, étaient sculptées de façon à épouser au plus près la forme du visage et limiter la luminosité au maximum d'où la finesse des ouvertures au niveau des yeux. La largeur de ces ouvertures influait directement sur la largeur du champ de vision. Selon les Inuit, plus le champ de vision était réduit, plus l'acuité visuelle s'en trouvait accentuée. 
Des lunettes présentant des fentes de tailles différentes étaient choisies suivant les conditions climatiques (notamment l'incidence et l'intensité des rayons solaires suivant les saisons au cours de l'année).
Les lunettes sculptées font partie de l’équipement des chasseurs pêcheurs depuis les temps les plus lointains puisque l’on a retrouvé dans des sites archéologiques (cultures Old Bering Sea) des lunettes de même type en ivoire marin et en os. 
On notera la superbe stylisation et le caractère éminemment graphique de ces lunettes.