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Masque Lwalwa

République Démocratique du Congo

Masque Mfondo

Bois sculpté et pigments
Fin du 19ème siècle – début du 20ème siècle
Hauteur : 35 cm

Ex collection Albert Gordon, Tribal Arts Gallery, New York
Ex collection Donald Tranin, Kansas City, Missouri, acquis en 1984 auprès d’Al Gordon

Publié : Parcours des Mondes 2016

Prix : vendu

Afrique Centrale
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Ce grand masque féminin Lwalwa appelé Mfondo est remarquable par sa puissance et sa construction hautement cubisante. Il s’inscrit dans le corpus restreint des grands masques de l'art Lwalwa classique qui prône géométrisation des formes, tension des lignes et sensualité des courbes.
Destinés aux rites d'initiation des jeunes hommes dans la société du Ngongo, ces masques, dont l’arête nasale rappelle le bec de certains oiseaux, étaient aussi utilisés lors des rites de chasse afin d'apaiser les esprits.
Dès leur découverte dans les années 1930, les masques Lwalwa ont été recherchés et admirés par les collectionneurs et artistes. Même si Pablo Picasso aimait dire par fanfaronnade « L’art nègre, connais pas ! », ce masque à l’audace formelle éclatante évoque instantanément son œuvre.