Amérique du Nord

Masque Yup’ik Eskimo

Bas Yukon, Alaska

Masque chamanique de l’esprit Tunghak

Bois sculpté et pigments
Fin du 19ème siècle
Hauteur : 35.5 cm

Ex collection Joseph H. Wherry, auteur et directeur de musée, années 1960
Ex collection particulière, New York

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America - Alaska
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Le type de masque présenté ici est une représentation du Tunghak ou Tuunraq (« l'Esprit venu d’Ailleurs » / « Celui qui vit sur la Lune » en langue Yup'ik). Tunghak est l’esprit qui règne sur les mammifères et les poissons. Les expéditions de chasse et de pêche ne peuvent être couronnées de succès que si cet esprit accepte de livrer des proies aux hommes. A ce titre, il est important pour les Yup'ik de se concilier l'esprit du Tunghak lors des séances chamaniques afin que ce dernier soit favorable à leur requête.
Ce masque est une représentation du fascinant voyage chamanique, joignant le monde des humains au monde invisible des esprits. Les cercles concentriques qui entourent le masque illustrent les mondes parallèles que le chamane est en mesure de visiter lors de ses transes.