Afrique

Masque Mukuyi
Punu

Gabon

Bois sculpté et pigments
Fin du 19ème – début du 20ème siècle
Hauteur : 35 cm

Provenance:
Collecté avant 1908 par Edouard Emile Léon Telle (né en 1859)
Gouverneur du Gabon de 1907 à 1908
Par descendance familiale jusqu’en 2017
Ex Galerie Philippe Ratton, Paris, France
Ex Guilhem Montagut, Barcelone, acquis du précédent

Publication / Exposition :
« Gabon », Galerie Philippe Ratton, Juin-Sept. 2017, p. 73
Parcours des Mondes, Paris, 2017

African Heritage Documentation & Research Centre Archive #ao-0138145

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Afrique Centrale
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Ce masque rituel "M'Pongwe Mukuyi" (aussi appelé "mukudj" ou "okuyi") est la représentation idéalisée du visage d'une femme. Il allie superbement l'expressivité et la grâce.
Comme l'indique A. LaGamma (1995), ces masques étaient utilisés lors des cérémonies du mwiri, une importante société initiatique masculine présente dans le sud et le centre du Gabon. Ces masques paraissaient lors de rituels communautaires liés à des événements importants de la vie du village (funérailles, fin de deuil, initiation des jeunes, transgressions des ordres du clan, naissance, épidémies, etc).
Représentant des entités féminines du monde des esprits ou des morts, ces masques figurent un idéal de beauté.