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Massue I Ula

Île Fidji, Polynésie

Massue de jet de type I Ula Tavatava

Bois sculpté
19ème siècle
Hauteur : 41 cm

Ancienne collection particulière anglaise

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Polynesia
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C’est en 1643 que le navigateur hollandais Abel Janszoon Tasman découvre l’archipel des Fiji qui dénombre près de trois-cent vingts îles. La société fijienne s’organise en différents clans et est divisée en classes hiérarchisées au sommet desquelles se trouvent les chefs et les prêtres. La guerre occupe une place prépondérante au sein de la société fijienne. Les combats servaient à renforcer l’autorité des chefs mais aussi à unifier et accroître les liens entre les différents groupes alliés. Si les Fidjiens ont produit un art sophistiqué et raffiné, il se traduit essentiellement à travers la réalisation d’armes. Ainsi, la massue, considérée comme l’objet le plus prestigieux possédé par le guerrier, est un support de création riche et varié.

Cette massue de jet I Ula Tavatava fait partie de l’arsenal très divers de guerre et de chasse fidjien.
Ces massues de jet faisaient partie des armes favorites (et parmi les plus efficaces) des guerriers fidjiens. Elles étaient utilisées pour porter des coups lors de combats rapprochés ou étaient lancées à une courte distance sur les assaillants.
Ces massues étaient sculptées dans les racines d'un arbre choisi pour la dureté / densité de son bois.