Océanie

Figure d’homme
Moai Tangata

Ile de Pâques, Polynésie

Bois sculpté et os
19ème siècle
Hauteur : 47 cm

Ex Collection Pierre et Claude Vérité, Paris

Prix : nous consulter

Central Polynesia
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Rapa Nui, l'Île de Pâques est un nom qui à lui seul évoque le mystère, le rêve d'un ailleurs lointain et de voyages au long cours. Les Moai, ces géants de pierre au regard perçant ont, à la suite de Pierre Loti, enflammé l'imagination de générations d'artistes et de collectionneurs.
Isolée au cœur de l'Océan Pacifique, Rapa Nui se fait connaître en Europe sous le nom d'Île de Pâques suite à l'expédition hollandaise de Jakob Roggeveen qui y accoste le dimanche de Pâques 1722.
C'est lors du second voyage de James Cook, en mars 1774, que fut révélée l'existence sur l'île " de petites figures humaines de bois de dix-huit pouces ou deux pieds de long, étroites et d'un travail beaucoup plus net et beaucoup plus propre que celui des statues (de pierre). Les unes représentaient des hommes, et les autres des femmes. (…). On y devinait quelque goût pour la sculpture et même une certaine adresse. " (Voyage dans l'hémisphère austral et autour du monde, Second Voyage de James Cook, 1772-1775, §7). Ces figures servaient aux cultes domestiques qui honoraient les ancêtres et les divinités tutélaires.
Elles étaient également les garantes d'une protection magique.
Mystérieuse et fascinante, la statuaire en bois de Rapa Nui, qui accéda rapidement au rang d'icône des arts du Pacifique, a suivi une évolution constante tout au long du 19ème siècle jusqu'à la disparition des derniers habitants et sculpteurs de l'île.