Amérique du Nord

Figure humaine
Thule

Alaska

Culture Thule
Eskimo Archaïque

Ivoire marin
12ème – 16ème siècle

Hauteur : 6.2 cm

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D’après Fitzhugh et Kaplan (dans Inua: Spirit World of the Bering Sea Eskimo, 1982 : 156), les figures sculptées en ivoire permettaient de figurer la présence de certains membres importants du village ou du clan lorsque ces derniers devaient quitter momentanément le village (notamment pour des expéditions de chasse ou de pêche). Ces figures servaient également de charmes de fertilité et pouvaient servir lors des cultes aux ancêtres. Enfin, elles visaient à attirer l'attention de l'inua (l'esprit) des animaux pour assurer le succès des expéditions de chasse et de pêche.