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Ancêtre aux bras levés
Tellem

Falaise de Bandiagara
Mali

Bois sculpté
16ème siècle ou antérieur
Hauteur: 44 cm

Ex collection Coffignier, France
Ex Pace Primitive, New York (Inventaire 53-1720)
Ex collection particulière européenne
Publié : Sculptural Tradition of the French Sudan. Pace Primitive, New York, Juin 2008

Yale University Art Gallery – The Yale-van Rijn Archive of African Art #0091246

Western Africa
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Les figures aux bras levés sont l’un des types les plus important de la sculpture Tellem.
Les Tellem aurait occupé la région de Bandiagara jusqu'au 16ème siècle. Ordinairement interprétée comme une supplique au dieu Amma pour qu’il accorde la pluie, source de vie, cette attitude aux bras levés reste pourtant sujette à questionnement. En effet, on trouve ce type de figures dans de nombreux styles et époques de l’art dogon (Tellem, Niongom Pre-dogon, Tintam, …).
Marcel Griaule et Germaine Dieterlen dans leur ouvrage « Le renard pâle » pensent que la figuration renvoie au Nommo dans ses fonctions de purification de l'Univers. Leiris (1933) interprète les bras levés comme une attitude de prière spécialement pour la pluie et comme un signe reliant la terre au ciel.