Amérique du Nord

Figure Inuit ou Thule

Alaska, USA

Probablement une tête de poupée
Eskimo Ancien

Dent d’ours sculptée
17ème-19ème siècle
Hauteur : 5.5 cm

Ex Christie’s Londres, 16 Octobre 1979 lot 258

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De tous temps, génération après génération, le peuple Inuit et les civilisations qui les ont précédées depuis plus de 2000 ans (Old Bering Sea, Ipiutaq, Punuk, Thule, …), réoccupaient chaque été pendant la saison de chasse les mêmes lieux de campement.
Les objets laissés sur place ou perdus, sont aujourd'hui retrouvés, excavés du permafrost (sol gelé et généralement acide). Le froid et la glace assurent souvent aux amulettes sculptées en dent ou os de mammifères marins une conservation exceptionnelle.

Selon William Fitzhugh (National Museum of Natural History, Smithsonian Institution) et Bryan Just (Princeton University Art Museum) le rôle de ces figures sculptées (humaines ou animales) reste sujet à questionnement. Les poupées – d'une infinie variété – sculptées par les Inuit, pouvaient être conçues pour le jeu et destinées aux petites filles. Parfois, un chamane créait une poupée, en bois, en os ou en ivoire, afin de favoriser la fertilité du groupe ou d’un couple spécifique.
cf. Fitzhugh et Kaplan (Inua, 1982, p. 157, no. 191) et Feder (1965 : 67, no. 67) pour des poupées comparables.