Figure Kota Obamba

AfriQue | Gabon

Figure Kota Obamba

Gabon

Figure de reliquaire Mbulu-Ngulu

Bois sculpté et cuivre
Début du 20ème siècle ou antérieur
Hauteur : 53 cm

Provenance:
Ex collection particulière parisienne, acquise dans les années 1950
Par descendance jusqu’en 2012
Ex Christie’s Paris, Arts d’Afrique et d’Océanie, 11 juin 2012 lot 12
Ex collection Daniel Hourdé, Paris
Ex Galerie Ratton, Paris
Ex collection particulière parisienne, acquise du précédent en 2017

Publié / exposé :
“Gabon”, Galerie Philippe Ratton, juin-septembre 2017 p. 40-41

Kota Obamba front bombé / Galerie Flak Prix : nous consulter
A découvrir à la Biennale
Grand Palais Ephémère, Paris,
26 novembre - 5 décembre 2021

Le culte voué aux ancêtres est au coeur de la vie religieuse et sociale des groupes Kota du Gabon. Comme l'indique Louis Perrois, qui a étudié cette figure en 2012, les gardiens de reliquaires en bois recouvert de cuivre, appelées mbulu-ngulu, étaient fixés à des paniers contenant des « médicaments » magiques et les reliques d'ancêtres importants. Le décor appliqué, fait de feuilles ou de bandes de cuivre, contribuait à l'efficacité et au prestige de la figure reliquaire. Les métaux étaient en effet associés à la longévité et à la puissance.
Selon les informateurs Kota d'Efraim Andersson (voir Contribution à l'ethnographie des Kuta, 1953-1974), les figures à visage concave-convexe à front bombé, comme la figure présentée ici, sont des représentations masculines.
Cette figure Kota Obamba se distingue par ses volumes imposants, la qualité de son ornementation en métal appliqué et sa présence magnétique. D'un style éminemment abouti et spectaculaire, cette figure de reliquaire Kota Obamba constitue un chef-d'oeuvre de l'art africain classique.
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