Massue U’U

océanie | Îles Marquises

Massue U’U

Îles Marquises

Massue de guerre U’U

Bois sculpté
19ème siècle
Hauteur : 148 cm

Provenance
Ex collection privée
Ex Sotheby’s, Londres, 3 décembre 1984, lot 61
Ex Galerie Lemaire, Amsterdam
Ex Abraham Rosman & Paula Rubel, New York,
acquis à la Galerie Lemaire le 21 juillet 1989

Massue UU 148 cm / Galerie Flak Prix : nous consulter
A découvrir à la Biennale
Grand Palais Ephémère, Paris,
26 novembre - 5 décembre 2021

En 1900, Paul Gauguin notait que « chez les Marquisiens en particulier, il y a un sens inégalé de la décoration. Donnez-leur un sujet aux formes géométriques les plus disgracieuses et ils réussiront à garder l'ensemble harmonieux et à ne laisser aucun espace déplaisant ou incongru. Le motif de base est le corps humain ou le visage, surtout le visage. On s'étonne de découvrir un visage là où l'on pensait qu'il n'y avait rien d'autre qu'une étrange figure géométrique. Toujours la même chose, mais jamais la même chose » (cité dans The Sculpture of Polynesia, Allen Wardwell, Art Institute of Chicago, 1967, p. 41).
Carol S. Ivory indique dans Adorning the World: Art of the Marquesas Islands (Metropolitan Museum of Art, New York, 2005) que « la guerre faisait partie intégrante de la vie marquisienne. Les armes comprenaient des frondes, des lances et des massues de guerre en bois de fer, un bois lourd et dense que les Marquisiens appelaient toa, qui était aussi le mot pour "guerrier". Les massues u'u constituaient une arme efficace de combat pour le corps à corps et servaient aussi de symbole de prestige pour les chefs et les guerriers ».
La massue de guerre présentée ici est un exceptionnel exemple ancien de u'u. La partie supérieure comporte une série de deux têtes de tiki sculptées en volume. Le décor incisé figure des motifs circulaires rayonnant autour des deux visages. Sous la barre médiane (en partie restaurée), un autre visage de tiki apparaît. Il est entouré de motifs raffinés et géométriques. Les représentations des visages confèrent à l'ensemble une remarquable expressivité. Les marques de tatouage ajoutent au raffinement et à la grâce de l'ensemble.

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