Tête Okvik

AmériQue du Nord | Alaska

Tête Okvik

Alaska

Culture Okvik, Old Bering Sea I
Eskimo Archaïque
200 avant J.C. – 100 après J.C.

Dent de morse sculptée
Hauteur : 7.8 cm

Provenance :
Extraite du permafrost sur l’île de Punuk, Alaska, été 2012
Ex Bonhams San Francisco, décembre 2013
Ex collection Donald Ellis, Canada
Ex collection David Ghezelbash, Paris, acquired ci-dessus, 2014

Publiée :
Art of the Arctic: Reflections of the Unseen, D. Ellis, 2015, planche 7

Tete Okvik 7.8 cm / Galerie Flak Prix : nous consulter
Des traits allongés, un visage stylisé et épuré, un regard d'éternité...
S'agit-il d'une idole des Cyclades, d'une Vénus préhistorique de Lespugue, d'un ancêtre de l'île de Pâques ?
La vérité est ailleurs : cette tête sculptée, patinée par le froid, le vent et le temps, vient de ces vastes terres gelées du Grand Nord.
Cette tête Okvik, vieille de 2000 ans, est sculptée dans une défense de morse fossilisée. Elle est exceptionnelle par sa taille, ses lignes épurées, le raffinement et l'extrême stylisation de ses traits.
L'ivoire de morse est le matériau le plus abondant sur l'île de St. Lawrence et près des côtes du détroit de Béring. L'ivoire de morse se conserve parfaitement pendant de nombreux siècles, non seulement en raison de la qualité et de la densité de son matériau, mais aussi parce que les artefacts Okvik / Old Bering Sea et les artefacts ultérieurs ont fini enfouis dans la glace et le permafrost, le sol gelé des terres arctiques. Leur long séjour dans la glace a conféré à l'ivoire une riche coloration aux variations subtiles et une patine profonde, comme on peut le voir ici.

L’étirement des traits du visage confère une élégance et une intériorité remarquables à cette sculpture qui n’est pas sans rappeler l’art de Giacometti ou de Brancusi.
Le style est caractéristique de la période Okvik, civilisation archaïque de l’Arctique qui s’est développée sur l’Ile Saint-Laurent (St. Lawrence Island) au sud du Détroit de Béring en Alaska dans le dernier millénaire avant Jésus-Christ.
Véritable géant miniature, cette tête se distingue par son hiératisme intemporel et universel.

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