Océanie

Figure anthropomorphe

Vanuatu

Probablement le sommet d’un poteau de grade

Bois sculpté
Début du 20ème siècle
Hauteur : 92 cm

Ex collection Renaud Vanuxem, Paris
Ex collection particulière, France

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Cette sculpture était vraisemblablement le sommet d’un poteau placé devant les maisons cérémonielles et cases de chef. Sa forme rappelle l’iconographie des grandes figures de grade en fougère arborescente.
Comme l’indique le Metropolitan Museum of Art de New York, la plupart des œuvres du centre et du nord de Vanuatu dans le sud-ouest du Pacifique sont associées à des rituels de grade, une succession hiérarchique d’initiations conférant à ses membres une autorité religieuse et des responsabilités politiques croissantes dans le monde tangible comme dans le royaume des défunts.
Pendant les rituels, les figures de grade étaient érigées sur la place cérémonielle et servaient de résidence temporaire aux esprits associés au grade.