Amulette

AmériQue du Nord | Alaska

Amulette

Alaska

Amulette figurant une tête de phoque
Attache de lanière (qanging) ou de décor de poignée
Culture Inuit ou Thule (Eskimo ancien)

XIXe siècle ou antérieur
Dent de morse sculptée
Longueur : 3 cm

Provenance
Ex collection Edric Van Vredenburgh, Bruxelles

Vendu
Sculptée dans une dent de morse, cette figure animale figure une tête de phoque d’une grande sensibilité. Notons la grande expressivité de la sculpture et les superbes variations dans les teintes de la patine.

La chasse aux oiseaux et aux mammifères marins constitue la clé de la survie des populations d’Alaska depuis plus de 2000 ans.
Cette représentation de phoque figure non seulement la proie mais également l’esprit-guide qui devait assurer, à l’occasion de la chasse, la permanence de l’harmonie entre le monde des hommes et celui des animaux.
Les figures animales sculptées d'Alaska étaient utilisées lors de rituels liés à la fertilité ou encore pour appeler et se concilier l’esprit contrôlant les animaux pour assurer des pêches et chasses fructueuses.


Un usage possible de cette figure animale était l’ornementation d’une poignée de sac sculptée telle qu’on peut le voir sur un exemple très proche collecté sur Sledge Island, Norton Sound, Alaska en 1880 par Edward W. Nelson et conservé dans les collections du National Museum of Natural History à New York, Accession Number 80A00050
L'orifice à l’arrière de la tête sculptée peut également indiquer que cette sculpture servait au passage d’une lanière qui permettait de tirer une proie après la chasse. Ce type d’objet est communément connu en anglais sous le nom de toggle. Le terme en langue inuit est qanging.

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