Massue Apa’Apai

océanie | Îles Tonga

Massue Apa’Apai

Îles Tonga

Massue de guerre Apa’apai

Bois sculpté
18ème ou 19ème siècle
Hauteur : 106 cm

Ex collection Laurent Granier, Bretagne
Ex collection particulière, France

Massue Tonga Apaapai 106 cm / Galerie Flak Prix : nous consulter
La société tongienne s’organise en différents clans et est divisée en classes hiérarchisées au sommet desquelles se trouvent les chefs et les prêtres. La guerre occupe une place prépondérante au sein de la société tongienne. Les combats servaient à renforcer l’autorité des chefs mais aussi à unifier et accroître les liens entre les différents groupes alliés. Si les Tongiens ont produit un art sophistiqué et raffiné, il se traduit essentiellement à travers la réalisation d’armes. Ainsi, la massue, considérée comme l’objet le plus prestigieux possédé par le guerrier, est un support de création riche et varié.

Le matériau le plus fréquemment utilisé pour ces massues de guerre polynésiennes était le bois de fer ou Casuarina equisetifolia (toa en langues polynésiennes), un bois dur et dense qui permettait d’asséner des coups puissants à l'ennemi sans se fendre, ni risquer de se briser au niveau du manche lors des combats.
Avant l'arrivée des Européens, les Tongiens utilisaient des herminettes en pierre pour sculpter leurs massues. Ce n’est qu’après le premier voyage du capitaine James Cook aux Tonga en 1773 puis celle des marins occidentaux qui ont suivi, que les clous et les outils en fer ont commencé à remplacer les dents de requin et les outils en pierre jusqu’ici utilisés ; la décoration des massues est devenue encore plus raffinée et élaborée. La sobriété de notre massue laisse penser qu'elle pourrait dater d'une période antérieure à l'arrivée des européens.

Nous connaissons un nombre très limité de massues apa'apai non couvertes de motifs gravés en surface. L'un des exemples les plus célèbres est celui collecté par le capitaine James Cook lors de son second voyage (avant 1773). Il est aujourd'hui conservé au National Maritime Museum, Greenwich, Londres au Royaume-Uni (numéro d’inventaire AAA2829).

Comme l'indique le musée Horniman, ce type particulier de massue était connu aux Tonga sous le nom d'apa'apai. Sa forme est quadrangulaire et s'effile vers l’extrémité. Elle figure la nervure centrale d'une feuille de cocotier. Ces tiges longues et robustes, mais flexibles, étaient traditionnellement utilisées par les hommes de la classe dirigeante comme palalafa - une sorte de matraque souple servant à infliger des châtiments corporels pour maintenir l'ordre dans la société. En ce sens, la forme de la massue rappelle symboliquement l'autorité et la loi.

L’exemple d’apa’apai présenté ici est remarquable. La patine profonde présente de subtiles variations de teintes à la surface. Cette massue épurée remonte probablement au 18ème ou au début du 19ème siècle.
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