Masque à transformation

AmériQue du Nord | Canada

Masque à transformation

Canada

Masque chamanique d’homme oiseau
Nuu-chah-nulth (Nootka)
Colombie Britannique, Côte Nord-Ouest du Canada

Bois sculpté, pigments, cuir et métal
19ème siècle
Hauteur : 41 cm

Ex collection Heye Foundation, National Museum of the American Indian, inv. 20/7615
Acquis par le musée en 1945
Ex collection Everett Rassiga, New York, acquis par échange avec le musée en février 1969
Ex collection Merton D. Simpson, New York
Ex collection Martin & Faith-Dorian Wright, New York depuis 1969

Masque à transformation Nuu-chah-nulth 41 cm / Galerie Flak Prix : nous consulter
A découvrir à la Biennale
Grand Palais Ephémère, Paris,
26 novembre - 5 décembre 2021

Les masques de la Côte Nord-Ouest illustrent le thème de la transformation chamanique.
Ce masque, lorsqu'il est ouvert, révèle un visage humain. Lorsque ses deux éléments latéraux sont fermés, il figure la tête d'un oiseau de proie. Lors de danses cérémonielles, le porteur du masque pouvait tirer sur des cordages pour en changer l’aspect. En ouvrant ou en fermant le bec de l’oiseau, le chamane illustrait de façon tangible la capacité surnaturelle d'un ancêtre à passer d’une forme animale à une forme humaine.
Comme l'écrit l’artiste Bill Reid (Form and Freedom: A Dialogue on Northwest Coast Indian Art, 1975), « ce qui est montré dans les motifs décoratifs et les sculptures, ce ne sont pas les différents stades de la transformation des êtres, mais la propension de tout être (humain ou animal) à incarner ses propres métamorphoses ».
Le peuple Nuu-chah-nulth (longtemps connu par erreur sous le nom de Nootka) est originaire de la partie occidentale de l'île de Vancouver, sur la Côte Nord-Ouest du Pacifique. Le nom Nootka proviendrait d'une méprise du Capitaine James Cook lorsqu’il visita pour la première fois un village Nuu-chah-nulth à Yuquot lors de son Troisième Voyage en 1778. Entendant l'expression locale nuutka (qui signifie « contourner la baie »), il a interprété ce terme comme étant le nom du lieu (encore connu aujourd'hui sous le nom de Baie de Nootka) et de ses habitants. Ce n’est que récemment que le nom Nootka a finalement été remplacé par Nuu-chah-nulth.
Ce rarissime masque à transformation provient des collections de la Heye Foundation (Museum of the American Indian) à New York et figurait dans la célèbre collection de Faith-Dorian et Martin Wright depuis février 1969.
Il est empreint de puissance et de poésie.
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